Duas vezes o Arsenal ficou para trás, e duas vezes recuperaram para se manterem na primeira posição da Premier League esta época.

Isto tipifica os Gunners, que são bem conhecidos pela sua capacidade de ficarem para trás numa batalha de grandes apostas. E com o Manchester City a respirar pelo pescoço, não se podem dar ao luxo de outro deslize.

É por isso que se acredita que qualquer deslize que coloque em risco a sua impressionante corrida – a melhor da sua história moderna – pode levar os adeptos a ficarem desiludidos.

Pode também levá-los a perder a vontade de reunir o tipo de apoio de que necessitarão nas épocas seguintes, especialmente para o gerente Mikel Arteta.

Com a esperança de que a história seja diferente para os Gunners nesta temporada, estes são os momentos em que os líderes da liga se sufocaram e perderam o título.

Época 2018/19

Agora pode ser difícil considerar esta asfixia, mas o Liverpool tinha o título ao seu alcance antes de o deixar fugir para o Manchester City no último dia da época.

O táctico alemão Jurgen Klopp tornou-se o treinador principal dos Reds na época 2015/16 e levou o seu tempo a construir uma equipa formidável, chegando mesmo à final da UEFA Europa League na sua primeira época. Contudo, levou algum tempo a construir uma equipa que pudesse desafiar para a Premier League, ao mesmo tempo que lentamente os levava para cima e de volta aos quatro grandes clubes do campeonato.

Em 2017/18, ele tinha construído a equipa que queria, graças às suas aquisições de Mohamed Salah – que foi quebrar o recorde de pontuações da liga em época única até ao final da época – e Virgil Van Dijk.

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Para limitar o seu projecto, trouxe o guarda-redes brasileiro Alisson Becker em 2018/19 para completar a equipa e a contratação acabou por se revelar um golpe de mestre.

Com estes jogadores e os outros que Klopp tinha preparado em temporadas passadas, o Liverpool tornou-se imparável em 2018/19. Pep Guardiola teve dores de cabeça durante toda a temporada ao ver o Liverpool demolir os adversários e ameaçar o seu domínio sobre o título da Premier League.

Em Dezembro, os Merseysiders estavam com sete pontos de vantagem no topo da tabela e um shoo-in para o título da Premier League.

Até à sua partida de Janeiro de 2019.

O City entregou ao Liverpool a sua única derrota dessa época nessa tarde, mas começou uma espiral descendente para a equipa da Klopp.

O clube lutou para ganhar jogos e o City acelerou o ritmo para reclamar o título e deixar o Liverpool com um infeliz pedaço de história: a equipa com o maior número de pontos na história a falhar na Premier League.

Época 2002/03

Esta é a época em que o Arsenal mais pode aprender com a sua cobrança de título falhada, que ainda hoje enfurece muitos dos adeptos do clube.

Acabaram por conquistar o título da Premier League na temporada seguinte, estabelecendo um recorde invicto que se manteve até hoje, no seu caminho para a vitória no processo. Contudo, 02/03 será para sempre recordado como a maior oportunidade perdida para os Gunners, que foram os maiores voadores da Premier League no final dos anos 90 até ao início dos anos 2000.

Eles eram campeões defensores e tinham adquirido mais alguns talentos incríveis para a sua lista, fazendo com que a defesa do título parecesse quase certa.

Estavam oito pontos no topo da tabela em Março e a época já tinha sido eliminada para eles.

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Uma das melhores casas de apostas britânicas até pagou aos apostadores que apostaram no Arsenal para ganharem a liga nessa época porque, “estamos em Março e eles estão oito pontos à frente. Não há nada que possa estragar as suas hipóteses”.

21 dias depois, contavam as suas perdas porque o Arsenal se engasgou e o Manchester United, que tinha um jogo em mãos, foi à frente do Arsenal para reclamar o primeiro lugar.

O Arsenal recuperou o primeiro lugar algumas semanas mais tarde, mas acabou por empatar dois jogos no salto – um com o United – para entregar a iniciativa aos Red Devils.

O United tomou-a e correu com ela, acabando por ganhar o título na época 2002/03. Não só conquistaram o campeonato ao Arsenal, como também o fizeram com uma vantagem de cinco pontos.

Foi uma reviravolta surpreendente para os adeptos, tendo em conta o calibre dos jogadores que o Arsenal defendeu na altura. Felizmente, a época seguinte que os viu tornarem-se os “Invencíveis” apagou praticamente todas as memórias da sua capitulação de 2002/03.

Nenhum apostador correrá um risco tal como o de pagar os dividendos de uma aposta até que o vencedor seja declarado, graças à asfixia do Arsenal nessa temporada.

Época 1995/96

O início dos anos 90 continua a ser um período nostálgico para os adeptos da Premier League a longo prazo. Uma das razões foi o Newcastle United de John Hall e a pletora de superestrelas que agraciaram o St. James’ Park.

Um dos homens mais ricos da Grã-Bretanha na altura, Hall foi numa onda de gastos e trouxe os melhores do mundo para usar as cores dos Magpies.

O seu investimento no plantel compensou e o seu objectivo de quebrar o domínio do Manchester United parecia estar no bom caminho até 23 de Março de 1996.

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Eric Cantona regressou da suspensão e ajudou a virar a fortuna do Manchester United. Durante todo o caminho no St. James’ Park, os problemas começaram a surgir quando Newcastle começou a perder pontos até que a equipa de Sir Alex Ferguson ficou atrás deles com apenas um ponto.

Os jogos mentais de Ferguson e quando o Newcastle United e o Manchester United se encontraram, o desafio estava praticamente terminado e os Red Devils foram até ao título, deixando o Newcastle na sua esteira.

É uma época com a qual Eddie Howe poderia aprender, embora fosse improvável que ele desafiasse para o título nesta época.

A sua corrida actual é semelhante à forma como começaram essa temporada: novo proprietário rico, sinais brilhantes, ambiente de fãs soberbo, futebol eficaz. A sua forma actual está também a mostrar sinais de como terminaram essa temporada, porque agora estão fora dos quatro primeiros depois de terem passado uma grande parte da temporada nos três primeiros.

O Arsenal poderia escolher uma ou duas lições do Newcastle 2022/23 e 1995/96, já que pretendem terminar a época em alta.

Conclusão

É improvável que o Arsenal se engasgue com o seu sucesso actual esta época, mas a Premier League tem a reputação de produzir algumas chateações a cada época.

Mikel Arteta estudará todos os factos, à medida que procuram quebrar o seu pato de 19 anos na Premier League e regressar à UEFA Champions League depois de não o terem feito na época 2021/22.

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