Uma derrota pesada contra o Manchester City fora de casa na Fa Cup viu o Chelsea perder o segundo jogo consecutivo para os Citizens e a sétima derrota em nove jogos. Não é a melhor altura para os Blues.

É uma corrida horrenda que tem horrorizado os adeptos do Chelsea com as suas prestações. Um grupo de adeptos que estão tão habituados a ver a sua equipa ganhar não pode aceitar o que estão a ver da sua amada equipa de Blues. Os adeptos estão agitados e os jogadores não jogam bem. No meio de tudo isto está Graham Potter.

Um treinador que subiu na hierarquia do futebol e é admirado por muitos foi recompensado pelo seu brilhante trabalho no Brighton quando foi nomeado novo treinador do Chelsea em setembro passado.

A sua chegada a Stamford Bridge foi recebida com reações mistas por parte dos adeptos do Chelsea. Alguns ainda tentavam perceber a saída de Thomas Tuchel, que lhes tinha vencido a Liga dos Campeões no ano anterior, enquanto outros estavam prontos para apoiar o seu novo treinador.

Parecia bom no início, com o Chelsea a ganhar seis dos seus primeiros nove jogos sob o comando de Potter. Foi uma corrida de resultados que incluiu duas grandes vitórias  na UEFA Liga dos Campeões contra o AC Milan, campeão italiano.

O início de uma corrida lamentável

As coisas pareciam estar a correr bem até que o Chelsea viajou para a casa do antigo clube de Graham Potter, o Brighton.

O Brighton goleou-os por 4-1 e o Chelsea foi completamente superado em todos os departamentos e deixou o jogo em desespero.  E assim começou o seu declínio.

O Chelsea perdeu mais três jogos antes da pausa do Mundial e parecia grato pela oportunidade de reiniciar.

Regressaram com uma vitória contra os candidatos à despromoção, o Bournemouth, e fizeram uma boa vitória por 2-0, mas o Bournemouth ainda conseguiu quatro remates à baliza. Não conseguiram ganhar um jogo nos seus últimos três encontros e a sua última derrota pesada já tem pessoas a pedir a sua demissão.

O treinador do Chelsea está numa posição difícil, onde tem de ser melhor do que o seu antecessor, que venceu a UEFA Champions League com o Chelsea. Thomas Tuchel era amado por uma grande maioria dos fãs e a sua demissão também foi um choque para eles.

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As circunstâncias do despedimento não foram culpa de Potter e a verdade é que o Chelsea já estava numa tendência descendente nos últimos dias de Tuchel.

Quando se compara os últimos 18 jogos de Thomas Tuchel como treinador do Chelsea com os primeiros 18 jogos de Graham Potter, as semelhanças são evidentes. Ambos os treinadores têm um rácio de vitórias de 44% com a equipa de Tuchel a marcar mais golos (24) e a equipa de Potter a sofrer menos (19). Ambos os treinadores ganharam oito jogos cada.

É uma série de 36 jogos com apenas 16 vitórias entre eles. Também ilustra que Graham Potter pode não ser necessariamente o problema.

As lesões de jogadores-chave em diferentes pontos da presente temporada impediram o progresso da equipa e as substituições têm sido insuficientes. Com a constante disrupção da harmonia do plantel, o Chelsea não conseguiu jogar o seu melhor 11.

Quais são as realizações de Graham Potter?

Bem, não muito. Atualmente, ocupam o 10.º lugar da tabela e estão a 10 pontos do Manchester United, que está no último lugar da Liga dos Campeões.

Foram eliminados da Fa Cup e da Carabao Cup pela mesma equipa, o que significa que a UEFA Champions League é a única hipótese de um troféu.

Ganhar a Liga dos Campeões pode ser a única forma de se qualificar para a competição na próxima temporada e as suas hipóteses de conseguir tal feito, são escassas na melhor das hipóteses. No entanto, coisas estranhas aconteceram.

O maior feito de Potter até agora pode ser a vitória caseira e fora contra o AC Milan na Liga dos Campeões. A vitória por 3-0 em Stamford Bridge, em particular, deve ser vista como um bom sinal de como o Chelsea vai jogar sob o comando de Graham Potter quando tiver um plantel completo.

Como é que o Chelsea joga sob Graham Potter?

A maior força de Graham Potter como treinador é a sua capacidade de se adaptar de acordo com qualquer equipa que vá enfrentar e encontrar soluções para os problemas que trazem.

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No Chelsea, continua a seguir muitos dos mesmos princípios. Jogou com formações com quatro na defesa e três/cinco na defesa durante o seu tempo com os Blues e o principal objetivo da sua equipa é manter a posse, manter a largura com as laterais-defesa e/ou alas e marcar o maior número de golos possível.

Com a falta de uma prétemporada adequada no Chelsea e lesões a jogadores-chave, nomeadamente Reece James, teve de trocar de formação, muitas vezes devido aos jogadores disponíveis e não ao adversário que enfrentam.

Enquanto Reece James estava lesionado, o Chelsea implementou um sistema com três defesas centrais e tentou jogar com extremos como Raheem Sterling e Christian Pulisic como laterais-defesa, mas a tática falhou mais do que funcionou, uma vez que as suas capacidades defensivas estavam expostas. A má derrota contra o Brighton foi um bom exemplo.

Quando James joga, Potter prefere usar quatro na defesa. Pode ser na forma de um 4-3-3, 4-2-3-1 ou um 4-4-2. A presença do seu craque lateral direito resultou em bons resultados para a equipa, uma vez que o Chelsea só perdeu dois dos 12 jogos em que participou esta temporada.

A sua dependência excessiva de James para ganhar jogos para a equipa tornou-se um enorme problema que não parece ir embora tão cedo, especialmente com a má forma dos avançados atualmente na equipa.

O que a janela de transferências de janeiro traz para o Chelsea?

O Chelsea tem estado muito ocupado no mercado nos últimos tempos e já confirmou três contratações. David Datro Fofana é um avançado de 20 anos que chegou de Molde, Benoit Badiashile chega do AS Mónaco para reforçar as suas fileiras defensivamente, enquanto Andrey Santos também chegou de Vasco De Gama.

Dessas três contratações, espera-se que duas entrem na primeira equipa com o Santos visto como um projeto a mais longo prazo, mas os negócios do Chelsea durante o verão parecem estar longe de terminar.

Os Blues estão na corrida para contratar mykhaylo Mudryk, estrela do Shakhtar Donetsk, juntamente com os rivais londrinos do Arsenal. Há também relatos de que estão em contacto com o vencedor Mundial, médio Enzo Fernandez, sobre uma transferência. Marcus Thuram, médio do Borussia Mönchengladbach, também tem rumores de que está no radar do Chelsea.

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Há mais avanços, já que estão agora prontos para assinar o João Félix, do Atlético de Madrid, por empréstimo até junho, após um acordo verbal com os gigantes da La Liga.

Seja como for, o Chelsea terá de trazer mais jogadores em janeiro, nomeadamente no meio-campo para salvar a sua temporada.

Veredicto sobre Graham Potter

Potter é um treinador novo a este nível de futebol e pressão num clube que tradicionalmente exige que quem entra para bater no chão correndo e ganhe alguns talheres.

Neste momento, a equipa não está ao nível que precisa de estar e há deficiências em todo o campo. O que esta equipa precisa é de uma reconstrução. Isto é algo a que os fãs do Chelsea nos dias de hoje não estão habituados, mas é um processo que terão de suportar para alcançar o sucesso.

Graham Potter é um bom treinador que já estava no comando de um clube que o colocou em posição de construir a sua equipa à sua imagem e retribuiu a sua fé com algumas das melhores exibições de futebol alguma vez vistas no clube, bem como os seus pontos mais altos e lugar na Liga na época passada para Brighton.

Há provas que sugerem que ele pode ser bem sucedido se tiver tempo e será ingénuo dos novos proprietários despedir o gerente que acabaram de nomear sem lhe permitir construir a sua equipa desejada ainda.

Potter precisa de tempo e com o tempo vem algumas janelas de transferências e, mais importante, uma pré-temporada para passar as suas ideias.

Despedir o treinador transfere apenas os problemas atuais da equipa para outro treinador que também terá dificuldades em corrigir. Desta vez, o Chelsea terá de confiar no processo.

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