O AFC Bournemouth está de volta à Premier League pela segunda vez depois de ter sido despromovido na temporada 2019/20.

O seu regresso desta vez não foi tão notável como a corrida de 2014/15 em que os viu limpar todos os adversários do Championship de lado para levar o título e selar a promoção à Premier League.

Foi esse mesmo estilo que os manteve no campeonato e até os viu terminar em nono lugar na temporada 2016/17 até que as coisas começaram a desmoronar-se para Eddie Howe, treinador da época, na temporada 2019/20.

Seja como for, regressaram ao principal escalão inglês e regressarão com Scott Parker em comando, cuja única experiência na Premier League não era nada para escrever para o jovem treinador.

Bournemouth no Campeonato 2021/22

Foi uma luta para as Cerejas na temporada final do Campeonato. Jogavam como se carregassem o mundo de costas – as expectativas dos adeptos podem por vezes sentir-se assim para os clubes – e foram constantemente lembradas pelas memórias da noite de 2015, quando o Bournemouth conquistou o título da segunda divisão e conseguiu a promoção à Premier League.

Desta vez, trabalharam dura para terminar em segundo no campeonato, a dois pontos do vencedor Fulham, mantendo também a melhor defesa do campeonato. Sofreram apenas 39 golos nos 46 jogos que disputou e os adeptos ficariam gratos à formação defensiva de Parker, que os ajudou a alcançar este feito.

Ainda assim, Parker terá muito trabalho a fazer na época de folga para se preparar pela segunda vez na Premier League, mas os adeptos vão ficar um pouco preocupados com as suas capacidades quando confrontados com o melhor dos melhores e até mesmo o ex-treinador Eddie Howe, que encontrou o seu mojo mais uma vez no clube mais rico do mundo,  Newcastle United.

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Viagem à Premier League 2022/23

Os Cherries ganharam o Nottingham Forest por 1-0 no seu penúltimo jogo do Campeonato para garantir a sua posição no primeiro escalão para a nova temporada.

O golo solitário de Kieffer Moore foi recebido com aplausos e o apito final foi recebido com celebrações ainda mais audaciosas, uma vez que os adeptos do clube foram confrontados com o facto de terem garantido novamente a promoção.

Alguns, no entanto, ponderam sobre o que poderia ter sido, depois de terminarem a dois pontos do Fulham, que conquistou o título.

Depois de uma série de 15 jogos invicto no início da temporada, começaram a cair quando a perceção de que estavam a aproximar-se de mais um ano da Premier League começou a surgir sobre eles. O período de inverno foi especialmente difícil, pois lutaram para ganhar jogos de forma convincente.

Isto já era evidente desde a primeira corrida de 15 jogos invicto. Ganharam a maior parte dos seus jogos nessa corrida por um único golo. O inverno expôs muitas das deficiências da equipa, uma vez que só conseguiram 12 pontos de um possível 36.

Eventualmente, abandonaram os lugares de promoção automática no final de janeiro, mas foram salvos pelo negócio de transferências inteligentes na janela de inverno.

Caminho para a redenção do Campeonato

A aquisição do homem do Liverpool Nat Phillips e do seu herói de promoção Moore salvou-os especialmente, uma vez que ambos os jogadores eram imensos para os Cherries na defesa e no ataque.

Eles empataram a maior parte dos seus jogos e só perderam dois dos seus últimos 17 jogos no campeonato. Phillips associou-se a grande efeito com o capitão Lloyd Kelly, cuja capacidade de jogar a bola fora da defesa também foi uma das razões para o Bournemouth sobreviver ao ataque das outras equipas do Championship.

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A maturidade de Kelly, de 23 anos, também foi visível, pois desenvolveu a maioria dos aspetos do seu jogo, incluindo a sua consciência posicional e a progressão da bola em defesa. A sua dupla com Phillips, que trocou a UEFA Champions League pelo Campeonato para obter mais tempo de jogo, valeu muito a pena para Parker.

Dominic Solanke ganhou mais confiança à medida que a temporada prosseguia, e ao lado de Kelly, tornou-se o jogador mais melhorado do clube na sua corrida até à promoção. Os seus 40 golos e sete assistências representam 50 por cento dos 74 golos marcados pela equipa.

O clube também teve o guarda-redes Mark Travers, de 22 anos, a agradecer pela sua promoção, uma vez que – ao lado de Kelly e Phillips – manteve 19 folhas limpas e fez várias defesas notáveis.

Como podem sobreviver à despromoção na próxima temporada

Para além de uma janela de transferência astuta, os Cherries têm vários problemas para trabalhar antes da sua incursão na cova dos leões na próxima temporada.

Enfrentaram problemas contra equipas que jogavam com um estilo defensivo baixo e lutaram para os ultrapassar. Vão defrontar várias equipas como esta na Premier League – Chelsea e Tottenham Hotspur são exemplos.

O Bournemouth é uma equipa baseada na posse de bola sob o comando de Parker, um contraste gritante com o seu tempo sob Howe, onde eram mais diretos. É seguro dizer que vão jogar melhor, pois muitas equipas da Premier League são assim. Além de ter um Plano B como as equipas de topo mais experientes, terão de aprender a mover a bola melhor e de forma mais eficiente para poderem defrontar equipas como Liverpool, Southampton e Aston Villa, bem como Brighton e Hove Albion, que são muito diretos.

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Áreas a reforçar

As Cerejas estão bem como estão, mas parker fará bem em acrescentar mais profundidade ao plantel.

Um novo guarda-redes é necessário para apoiar Travers e dar-lhe alguma competição para mantê-lo em pé. Uma mudança para Phillips, que regressou ao seu clube principal, o Liverpool, deve ser o topo das suas prioridades, no entanto.

O defesa de 25 anos é um defesa sólido, mas a concorrência de Ibrahima Konatê e Joel Matip para jogar ao lado de Virgil Van Dijk no coração da defesa do Liverpool é intensa. Ele pode estar aberto a permanecer no Estádio Vitality, mas tudo depende da forma como vão as negociações.

São também necessários vários reforços do meio-campo na equipa, especialmente na posição de Lewis Cook. O inglês tem um registo de lesão que é preocupante e isso pode, por vezes, deixar as Cerejas incapazes de jogar como Parker quer.

Parker trocou e alterou a última equipa que estava no comando na Premier League. Apareceram 11 caras novas no Fulham que perturbaram a equipa. Um erro semelhante poderia vê-lo de volta ao Campeonato mais rápido do que pode tomar o ar da Premier League.

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