A corrida pelo título da Premier League é sempre uma experiência emocionante para jogadores, torcedores, especialistas e observadores regulares da liga nacional mais popular do mundo. Portanto, um confronto épico no topo da mesa costuma acontecer nos estágios finais da temporada.

A edição desta campanha viu o Arsenal emergir como um candidato genuíno, com Mikel Arteta levando a luta para o resto da liga e seu titular, o Manchester City.

Par para o curso, os magníficos Cityzens deram um golpe esmagador nas esperanças do Arsenal com uma vitória por 4-1 que os coloca no controle do já mencionado confronto final da temporada. Os homens de Pep Guardiola assumiram o controle de seu próprio destino com uma vitória sensacional por 4 a 1 no encontro em que o vencedor leva tudo.

Kevin De Bruyne bisou e armou outro, com John Stones e o irreprimível Erling Haaland também fazendo o gol digno de sua atuação nos acréscimos.

A partida que definiu a temporada no Etihad Stadium, no entanto, foi decidida logo aos sete minutos, quando os anfitriões criaram um magnífico gol de abertura graças a uma excelente combinação entre os dois garotos-propaganda da maravilhosa temporada do City, quando Haaland se tornou o titular do time belga companheiro de equipe

Apoiado por um forte apoio da casa, o City foi imperioso em sua 12ª vitória consecutiva na liga contra os Gunners, que agora totalizam uma pontuação agregada de 33-5. Foram homens contra meninos considerando sua forma e esperanças de título.

Procissão ao título

A vantagem do Arsenal ainda pode ser de dois pontos, mas o abismo na classe nunca foi tão claro e o City ainda tem dois jogos a menos.

Os londrinos do norte tiveram uma temporada maravilhosa e estavam com oito pontos de vantagem no início de abril, mas três empates consecutivos mudaram o ritmo a favor do City e foram devidamente derrotados na noite de quarta-feira.

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A lesão nas costas de William Saliba, que provavelmente o exclui pelo resto da temporada, coincidiu com a queda na forma, enquanto Gabriel não parecia o mesmo sem seu parceiro regular. Enquanto isso, Rob Holding tem lutado muito, pois não conseguiu manter uma única folha sem sofrer golos e já sofreu 13 vezes desde então.

Gabriel e Holding foram impiedosamente intimidados por Haaland com Aaron Ramsdale chamado separadamente para poupar seus rubores no Etihad.

A confiança crucial foi minada dos jogadores do Arsenal e eles sabem que será necessário um milagre para voltar à corrida pelo título. A lenda do clube, Paul Merson, admitiu isso no Skysports após o jogo:

“Acabou. Assistindo ao Man City, não consigo vê-los perdendo duas partidas de futebol antes do final. Eles estão muito acima de todos.

“O Arsenal teve que arriscar porque pode não ficar nesta posição novamente. Não há como o Arsenal terminar acima do Man City na próxima temporada, você não percebe o quão perto eles chegaram nesta temporada. É impossível agora.

“O Arsenal ainda precisa ir para o Newcastle. Você ficaria chocado se eles ganhassem em Newcastle.”

Por outro lado, o City precisa vencer seis das últimas sete partidas para confirmar o terceiro título consecutivo e o quinto triunfo no campeonato nos últimos seis anos.

No entanto, eles já venceram sete partidas consecutivas da Premier League, a mais longa desde uma seqüência de 12 partidas consecutivas entre novembro de 2021 e janeiro de 2022.

Essa sequência de vitórias foi possível graças a algumas inovações táticas na equipe de Guardiola, que viu John Stones ser usado no papel híbrido de lateral-direito-meio-campo. O zagueiro inglês se destacou em suas funções invertidas de zagueiro para garantir a segurança defensiva e o domínio enquanto os adversários lutam para acompanhar.

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De Bruyne também encontrou um novo ímpeto com um zagueiro a menos no lugar de um meio-campista extra, o que significa mais espaço para operar e apoiar Haaland, o que aumenta a ameaça geral de ataque do City. Embora a dupla tenha desfrutado de um entendimento telepático ao longo da temporada, Jack Grealish também se destacou desde a Copa do Mundo e Riyad Mahrez continua sendo um dos melhores laterais-direitos do mundo.

Haaland, que quebrou o recorde de mais gols marcados em uma temporada de 38 jogos com seu 33º, agora marcou 16 gols em suas últimas nove partidas, enquanto De Bruyne tem oito envolvimentos de gols em seus últimos quatro jogos da liga.

A Premier League 2022/23 é agora o título do City a perder e eles estão entrando em ação no momento em que um ataque a três troféus se aproxima. A primeira Liga dos Campeões está em jogo quando eles enfrentam o Real Madrid em uma semifinal de grande sucesso, enquanto também enfrentam o rival local Manchester United na final da Copa da Inglaterra.

Seria imprudente apostar contra o Sky Blues neste momento.

Este é o melhor time da Premier League?

Dada a qualidade suprema de todo o plantel e a rígida política de rotatividade de Guardiola que garante que não haja queda de nível quando ele faz mudanças. O Man City ainda tem o suficiente no tanque para ultrapassar a linha.

Isso não é surpresa, já que seu técnico extremamente exigente condiciona sua equipe habilmente para se tornar o mestre do ataque no final da temporada.

O City já venceu 12 dos últimos 13 jogos em todas as competições e foi igualmente implacável na última temporada, ficando invicto nos últimos 12 jogos da Premier League para levar o Liverpool ao título, bem como uma série de 15 vitórias consecutivas entre dezembro e março para efetivamente garantir a coroa em 2020/21.

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Na verdade, suas últimas três campanhas vencedoras do título tiveram sequências espetaculares de domínio e uma quarta não poderia ser diferente.

O Man City de Guardiola é certamente o protagonista do maior time da era moderna, mas onde uma possível tripla se classificaria entre os maiores de todos os tempos?

Os mancunianos detêm o recorde de maior pontuação em uma temporada de conquista do título da Premier League, com 100 pontos conquistados na temporada 2017/18, enquanto também marcaram 106 gols e triunfaram por uma margem de 19 pontos.

Indiscutivelmente, esta temporada pode igualar o triplo alcançado pelo Man United entre 2006-09, com um triplo no meio dessa corrida alimentado por uma das melhores linhas de ataque de todos os tempos da Premier League em Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo e Carlos Tevez , que contribuiu com 57 dos 80 gols da equipe e sofreu apenas 22 gols.

Os Red Devils que venceram a tríplice coroa em 1999/00, que o próprio Sir Alex Ferguson chamou de sua melhor durante seus 26 anos no United, ou a equipe inspirada em Eric Cantona em 1993/94 são os mais notáveis de Old Trafford.

Por outro lado, os Invencíveis do Arsenal em 2003/04 e a máquina implacável do Chelsea em 2004/05, que sofreu apenas 15 gols sob o comando de José Mourinho, carregam recordes que certamente nunca serão batidos.

As diferentes eras tornam as conquistas de cada equipe únicas e irrepetíveis à sua maneira; certamente, uma tripla completada após uma tripla resistirá ao teste do tempo.

Depois de todos os recordes absurdos de gols, contagem de pontos, sequências de vitórias e consistência insana, uma coroa europeia sem precedentes no topo de um quinto título em seis elevará o nível de grandeza como a conhecemos.

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