O Sheffield United vem reescrevendo sua história no nível mais alto nos últimos anos, após uma passagem movimentada de dois anos na Premier League. Os Blades estão de volta à elite da Inglaterra depois de se mostrarem bons demais para a segunda divisão.

A equipe de Paul Heckingbottom teve uma campanha impressionante, onde se juntou a Burnley para ganhar a promoção automática do campeonato EFL, conquistando oficialmente o segundo lugar na vitória por 2 a 0 sobre o West Brom. Embora tenham terminado 10 pontos atrás do líder Burnley, eles foram os melhores do resto e atingiram sua meta com três jogos para o final.

O clube de South Yorkshire, portanto, retorna à Premier League dois anos depois de ser rebaixado em uma temporada desastrosa em que venceu apenas sete jogos em toda a temporada. Em 2020/21, Sheffield não conseguiu se recuperar de uma série de 17 jogos sem vitórias no início da temporada e terminou no fundo do poço com apenas 23 pontos.

Agora, Bramall Lane estaria hospedando o único futebol da Premier League em Yorkshire, após dois anos consecutivos no campeonato.

A julgar por sua última passagem, os torcedores de Sheffield esperam causar um impacto semelhante na primeira divisão, após sua abordagem destemida e inovadora sob o comando de Chris Wilder, que levou a um louvável nono lugar.

Seu ímpeto não foi por acaso e parece ter sido reacendeu sob Heckingbottom. Tendo sido um dos membros fundadores da Premier League em 1992/93, quando marcou o primeiro gol da competição renomeada, o Sheffield foi rebaixado em 1994 e só recuperou o status de primeira divisão por uma temporada em 2006/07.

Chris Wilder levou seu amado clube da terceira divisão às luzes brilhantes da Premier League em 2019/20, mantendo-os lá por duas temporadas antes de vários fatores contribuírem para o rebaixamento em 2021.

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Eles causaram uma verdadeira agitação em sua curta passagem e conquistaram muitos admiradores que ficarão satisfeitos em ver os industriosos Blades de volta entre os melhores clubes da Inglaterra. O sistema de Wilder de sobrepor zagueiros largos para criar sobrecargas de ataque foi uma delícia de assistir, pois eles levaram a melhor sobre vários times importantes.

Com Slaviša Jokanović liderando-os na temporada do campeonato, ele foi substituído por Heckingbottom em novembro de 2021, que resgatou a equipe do 16º lugar na tabela para o quinto lugar e a semifinal do play-off.

O jogador de 45 anos agora levou o United a um dos dois primeiros lugares, ao lado de um empate nas semifinais da FA Cup contra o Manchester City em sua primeira temporada completa.

Baseando-se nos pontos fortes

Crucialmente, permanecem as principais características do lado de Wilder com figuras influentes como John Egan, George Baldock, Enda Stevens, Oliver Norwood, John Fleck, Sander Berge e Oli McBurnie. O ex-treinador principal do Sheffield Sub-23 também favorece o famoso sistema de três defesas que tem servido tão bem ao clube, já que apenas Burnley sofreu menos gols no campeonato ao longo da temporada.

Apesar de um brilhante esforço coletivo, os jogadores de destaque foram o zagueiro Anel Ahmedhodzic e o atacante Iliman Ndiaye, ambos reconhecidos na Equipe do Ano do Campeonato de 2022/23. Sheffield também foi um dos três únicos times a vencer Burnley (em uma goleada por 5–2 em Bramall Lane).

No entanto, o passo para a Premier League é um nível diferente de qualidade e competição, já que oito das 15 equipes recém-promovidas nas últimas cinco temporadas da Premier League voltaram a cair. Em uma primeira divisão ultracompetitiva, no entanto, o Sheffield United apoiará suas chances de repetir seu heroísmo para permanecer na liga.

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No entanto, eles não podem controlar o que acontece na sala de reuniões, já que a incerteza sobre a propriedade do clube, juntamente com um embargo de transferência desde janeiro, tornou ainda mais difícil concentrar-se na cobrança de promoção. A prolongada aquisição de 90 milhões de libras pelo empresário nigeriano Dozy Mmobuosi continua avançando e parece que eles terão que continuar sob o comando do príncipe Abdullah bin Musaid Al Saud.

Seguindo em frente, a hierarquia e o gerente devem garantir adições astutas na janela de transferências do verão, independentemente de sua situação financeira, depois de não pagar parcelas de taxas de transferência no valor de milhões de libras.

A promoção fornece um grande alívio de fundos de até £ 300 milhões em cinco temporadas para o Sheffield, caso ele sobreviva à primeira temporada na Premier League. Tendo recebido pagamentos de pára-quedas de suas temporadas mais recentes da Premier League, subir novamente garante pelo menos £ 100 milhões para uma campanha completa, bem como pagamentos de pára-quedas extras mínimos de três anos.

O time de South Yorkshire mostra constantemente sua capacidade de superação, já que foi estimado ter o quinto maior orçamento salarial do campeonato. Eles acreditam que o sucesso em campo é alcançado baixando a cabeça, trabalhando muito e bloqueando o ruído externo.

Muitos dos jogadores que viveram de acordo com esse mantra devem sair de graça no final de junho, como Billy Sharp, Wes Foderingham, Oliver Norwood, Enda Stevens, Jon Fleck, Jack Robinson, Jack O’Connell, Ben Osborn, Oliver McBurnie e Ismaila Coulibaly. Embora o Sheffield tenha a opção de estender os contratos de alguns dos jogadores acima, eles também precisarão melhorar a qualidade de seu time neste verão.

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Enquanto nomes como Sander Berge e Iliman Ndiaye terão chances de prosperar na Premier League ainda este ano, jogadores com experiência na primeira divisão são desesperadamente necessários para garantir uma permanência mais longa na divisão.

Par para o curso, o clube já está sendo vinculado ao retorno do ex-emprestado, o capitão do Wolves, Conor Coady, que está voltando de um período de empréstimo de uma temporada no Everton. O jogador de 30 anos possui a mistura de qualidade e experiência necessária em Bramall Lane.

Se eles forem capazes de supervisionar as transações de transferência inteligente, bem como obter alguma clareza sobre a situação de propriedade, não há dúvida sobre a determinação e a fome do time do Sheffield United para sobreviver e evoluir na primeira divisão.

Talvez eles consigam acertar a consistência desta vez.

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