O rebaixamento do Southampton da Premier League foi o primeiro a ser confirmado nesta temporada, após a derrota para o Fulham, no dia 13 de maio. Eles foram confirmados como rebaixados da Premier League após uma permanência de 11 anos com dois jogos restantes e o resultado de sua temporada não surpreenderá a maioria dos espectadores.

Ao longo de seus 11 anos desde a promoção, o Southampton tem sido um dos times intermediários mais divertidos da liga, com as diferentes iterações de jogadores e gerentes que estiveram envolvidos com o Saints.

Do time de Mauricio Pochettino que contou com nomes como Adam Lallana, Morgan Schneiderlin, um adolescente Luke Shaw e Ricky Lambert, ao time de Ronald Koeman que teve Grazziano Pelle (as ruas não vão esquecer), Toby Alderweireld, Sadio Mane e Virgil Van Dijk, ao lado de Ralph Hasenhuttl com James Ward-Prowse, Danny Ings e Pierre Emile Hojberg como seus jogadores principais.

Alguns dos jogadores e dirigentes desta lista fizeram grandes coisas e alcançaram o mais alto nível do esporte, mas também se uniram para jogar um futebol maravilhoso pelo Southampton. Durante esta corrida, o Southampton jogou futebol da Liga Europa e chegou à final da Carabao Cup. Foi um passeio divertido, cheio de altos e baixos dolorosos, mas a história da Premier League acabou, por enquanto.

Sob Ralph Hasenhuttl, o Southampton adotou um estilo de pressão de alto risco e alta recompensa que usava anteriormente em seu ex-clube, o RB Leipzig. Foi a visão dele e deu certo, mas houve vários períodos em que parecia que o clube corria o risco de ser rebaixado.

Por causa desse estilo de jogo, o Southampton estava suscetível a ser atingido no contra-ataque devido à linha alta que emprega e à falta de largura que acompanha sua estrutura de pressão estreita. Eles sofreram duas derrotas por 9 a 0 em temporadas consecutivas durante sua gestão, mas o time ainda saiu ileso da temporada e com seu status na Premier League intacto.

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Novo regime sob Solak

Esta temporada marcou o início de um novo regime no clube, já que Dragan Solak, o bilionário sérvio, financiou a primeira temporada completa do Sport Republic em Southampton. A república do esporte é liderada pelos dois co-fundadores, Kraft e Anderson, sendo este último o principal tomador de decisões quando se trata de atividades relacionadas ao futebol.

Uma das decisões que tomaram no início da temporada foi substituir a equipe de bastidores do técnico. Dave Watson, Kelvin Davis e Craig Fleming foram substituídos por uma nova equipe, que incluía Ruben Selles. Foi a tentativa deles de refrescar as vozes no campo de treinamento, mas ainda assim foi uma maneira estranha.

Após as mudanças nos bastidores, eles decidiram apostar na juventude no mercado de transferências e compraram jogadores jovens e inexperientes, enquanto veteranos como Jack Stephens e Nathan Redmond deixaram o clube devido a um relacionamento rompido com o técnico.

Kalmadeen Sulemana, Samuel Edozie, Romeo Lavia, Carlos Alcaraz, Sekou Mara e Armel Bella-Kotchap, entre outros, foram contratados durante as janelas de transferências de verão e janeiro, enquanto o clube apostava no futuro. Seis dos 10 jogadores inicialmente contratados durante o verão tinham 21 anos ou menos.

“É um risco. É uma aposta de certa forma”, diz Ankersen em entrevista ao Athletic.

“Mas temos que pensar mais à frente do que apenas 12 meses. É assim que temos a chance de entrar no top 10 ao longo do tempo. Esses jovens jogadores se saem incrivelmente bem e você pode vendê-los e substituí-los por jogadores que são bons, mas talvez mais baratos. Você pode criar um modelo onde pode competir e bater acima do seu peso.”

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“Portanto, temos que fazer outra coisa e entrar e pegar jogadores que são subvalorizados e mais prontos do que as pessoas pensam. Sabíamos que se os resultados fossem ruins, sempre seria usado como um bastão para nos bater. Mas se estivesse indo bem, seria uma jogada genial.”

Foi um risco enorme, mas que não compensou. A equipe não tinha a combinação adequada de juventude e experiência e alguns dos jogadores contratados não estavam prontos para a Premier

futebol da liga. O maior ponto positivo de sua janela, porém, foi Romeo Lavia.

A constante vivência de maus resultados não ajudou muito na confiança de alguns destes jovens jogadores e estes não tiveram talento suficiente para saírem da má situação em que se encontravam ao longo da época.

Hasenhuttl acabou perdendo o emprego e foi substituído por Nathan Jones, cujas travessuras mostraram que ele era muito imaturo e despreparado para este nível de futebol. Ele foi demitido após apenas 14 jogos no cargo e Ruben Selles foi nomeado técnico interino até o final da campanha. Não importava muito, pois o rebaixamento era inevitável para o Santos.

O que deu errado para o Santos?

A decisão de confiar nos jovens saiu pela culatra e alguns dos jogadores que foram comprados para serem vendidos no futuro com um grande lucro podem partir para negócios com preços reduzidos como resultado do rebaixamento do Saints para a EFL.

As vendas que se fizerem vão certamente ajudar na próxima janela de transferências, onde tentará montar um plantel que lutará pela promoção à Premier League inglesa. Eles precisarão reavaliar sua estratégia para não cometer o mesmo erro duas vezes.

Com o novo treinador, Russel Martin, terão de construir um plantel com jogadores específicos que consigam corresponder às suas exigências em termos de estilo de jogo.

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A saída que mais vai bater com certeza será James Ward-Prowse. O capitão do Southampton é o melhor jogador há algumas temporadas e esse rebaixamento provavelmente significa o fim de seu tempo no clube de infância.

O rebaixamento é definitivamente uma perspectiva preocupante para os torcedores devido à incerteza no nível do conselho. Das três equipas que caíram esta temporada, o Southampton é provavelmente a equipa com mais hipóteses de se manter no campeonato por mais de uma época.

Nos últimos cinco anos, apenas cinco times se recuperaram após o rebaixamento. É uma estatística que mostra o quão difícil será sua campanha de promoção na próxima temporada.

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