Em um dos choques da temporada, o Leicester City foi rebaixado da Premier League no último fim de semana. A batalha pelo rebaixamento nesta temporada foi emocionante e durou até o último dia, com Leeds United, Everton e os Foxes lutando para evitar a queda.

O destino do Southampton já havia sido selado semanas antes e eles estavam simplesmente esperando que as outras duas equipes os seguissem até o campeonato. Essas duas equipes acabaram sendo Leicester City e Leeds United, com Everton mantendo seu status de Premier League por mais uma temporada.

Antes do início da temporada, a maioria não teria previsto que o Leicester seria rebaixado. Quero dizer, por que eles iriam? Na temporada passada, o Leicester terminou em oitavo lugar na Premier League. Foi um resultado respeitável na Liga, já que eles perderam por pouco o futebol europeu, mas também foi um rebaixamento em relação aos dois quintos lugares consecutivos nas duas temporadas anteriores.

Ficar de fora do futebol europeu foi uma decepção, mas não foi a pior coisa do mundo para os Foxes, pois daria a eles tempo para atualizar o time e também dar mais um empurrão pelo futebol europeu nesta temporada, mas nunca saiu conforme o planejado.

O Leicester City lutou para atrair novos talentos na janela de transferências do verão e também teve dificuldade em vender jogadores. Era muito do mesmo elenco da temporada anterior, e a falta de gastos chocou o técnico da época, Brendan Rogers, que tentou contratar, mas não conseguiu.

“Quando falei sobre o período de fevereiro/março do ano passado, ficou claro que o que queríamos fazer era melhorar o elenco.

“No final da temporada, claramente haveria problemas em torno disso, mas ainda assim entramos no verão com a ideia de melhorar. Mas obviamente sempre que eu volto para o início da pré-temporada, fica bem claro que vai ser um desafio para nós.

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“Em termos de comunicação – é aberto, mas certamente naquela época eu não imaginava que estaríamos na posição em que estamos. Mas estamos nisso agora e o jogo está mudando o tempo todo.

“Durante o verão, ainda conversei com jogadores que queríamos contratar. Nossa equipe de recrutamento fez um ótimo trabalho nos últimos meses.

“Estávamos muito claros sobre as posições que queríamos melhorar e tudo isso estava indo para frente. Passei minhas férias de verão convencendo os jogadores a virem, mas quando volto a realidade da situação está lá e não podemos seguir com isso .”

O tom de Brendan Rogers para começar a temporada foi o mais negativo possível com o escocês sugerindo no início da campanha que esta equipe do Leicester vai lutar na maior parte desta temporada e 40 pontos, a referência para a sobrevivência é o seu objetivo.

A primeira metade da temporada foi difícil de navegar, já que os Foxes perderam oito de seus primeiros onze jogos para iniciar sua campanha na liga. Apesar do mau começo, muitos pensaram que conseguiriam se levantar, mas isso nunca aconteceu.

Uma sequência de quatro vitórias e quatro jogos sem sofrer golos em cinco jogos em outubro fez parecer que os Foxes estavam de volta, mas a positividade daquele momento foi apenas um falso amanhecer e mais desses falsos amanheceres continuaram acontecendo ao longo do ano.

No final, o Leicester City sofreu um destino que não esperava. Desde sua promoção à Premier League na temporada 2014/2015, o Leicester City provou que tudo é possível neste esporte e seu rebaixamento foi quase tão improvável quanto a vitória do título por 5.000-1 em 2016.

Foi uma história notável que viu o Leicester City jogar futebol da Champions League, Europa League e Europa Conference League, além de ganhar uma FA Cup. É sem dúvida a maior corrida de um clube recém-promovido de todos os tempos, mas esse capítulo chegou ao fim.

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Eles ganharam muito por estar na Premier League, tanto financeiramente quanto em termos de reputação. É um clube que queria se tornar um dos pesos pesados do futebol inglês, mas esqueceu de olhar por cima do ombro e pagou por isso. Agora que a dura realidade que é o rebaixamento se mostrou, deve começar de novo e tentar voltar à Premier League, mas não será uma tarefa fácil.

Dos três times que enfrentaram o rebaixamento na última temporada, o Burnley foi o único a se recuperar. Isso mostra o quão difícil é o campeonato e o quão difícil é ganhar uma promoção, mas eles ainda serão os favoritos para isso.

O Leicester é um clube que foi elogiado por sua inteligência e recrutamento durante sua passagem pela Premier League. Sua capacidade de estar à frente com contratações como James Maddison, Harvey Barnes e Youri Tielemans foi elogiada por muitos.

Embora não vá mais fazer compras nesse mercado, espera que seu departamento inicial ajude a equipe a criar um elenco de qualidade que possa competir na ponta do campeonato. Uma mistura de juventude e experiência ajudará sua causa com jovens jogadores cujo potencial pode se traduzir na Premier League e jogadores experientes que sabem como competir no topo do campeonato.

Além disso, a nomeação de Dean Smith foi feita para manter o Leicester na Premier League e ele chegou agonizantemente perto de fazer isso acontecer. Agora que não conseguiu cumprir sua tarefa, o Leicester pode decidir não continuar com ele como treinador.

Demiti-lo com base nisso é compreensível, mas, dada a situação atual, continuar com Dean Smith pode ser apenas a direção que os Foxes devem tomar em um futuro próximo. O atual técnico do Leicester sabe o que é competir no topo do campeonato e ser promovido à Premier League, como sugere seu tempo no Aston Villa.

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Conhecendo o Leicester, eles farão sua lição de casa minuciosamente antes de selecionar um novo técnico para este período de transição, mas talvez não precisem olhar além do homem à sua frente.

“Parece cru agora, dói e todos ficarão arrasados”, diz ele. “Mas com a infraestrutura que tem, vai se recuperar.

“Houve muitos clubes ao longo do tempo que sofreram golpes e seu trabalho é se recuperar e garantir que você melhore as coisas que você sentiu que o decepcionaram e não tenho dúvidas de que o clube o fará.

“Existem boas pessoas trabalhando aqui e um ótimo suporte. Os torcedores estavam em grande número novamente hoje. Meus quatro jogos no King Power certamente foram muito divertidos, exceto a derrota para o Liverpool, obviamente.

“Mas pelo que vi no clube, não vejo razão para que não possa se recuperar.”

O Leicester City não está mais na Premier League, mas não é o fim do mundo. Servirá como um aprendizado para eles e um alerta para outras equipes da Liga que são tão ambiciosas quanto eles.

Eles precisam voltar ao cavalo de onde caíram o mais rápido possível ou correm o risco de ficar muito para trás.

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