Houve tanta agitação e esperanças positivas quando o Arsenal anunciou uma transferência recorde de £72 milhões para Nicolas Pepe em 2019. Saindo de mais uma impressionante campanha para o Lille, esperava-se que o marfinense batesse no chão e oferecesse aos Gunners o poder de fogo letal no ataque que estavam faltando.

Os momentos iniciais de brilhantismo foram logo seguidos por desempenhos pobres e desilusão geral.

Avançar rápido para o presente e o jogador de 27 anos não conseguiu viver perto do hype ou expectativa que veio com a sua contratação, juntamente com a sua enorme taxa de transferência.

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O marfinense encontra-se agora como fora do plantel do Arsenal sob o comando de Mikel Arteta e os relatos dizem que pode estar de saída do clube este verão, depois tendo sido dado poucas oportunidades para jogar. Ainda pode ser uma das piores contratações do Arsenal da história e é evidente que ele não se encaixou na equipa no Emirates.

O que correu mal para o marfinense? Por que ele nao fez um impacto? Vamos ver os fatores-chave que rodeiam o seu tempo no Arsenal até agora.

Por que não funcionou para Pepe no Arsenal?

Para ser justo, a transferência de Pepe para o Arsenal teve de passar por uma luta de poderes no clube. Na altura, o treinador anterior Unai Emery preferia o compatriota de Pepe, Wilfried Zaha, mas a hierarquia do clube decidiu contra isso. Liderado por Raul Sanllehi, o Arsenal optou por contratar Pepe e foi uma jogada que acabou por levar à demissão do ex-diretor de futebol do Arsenal.

O facto de Pepe não foi desejado por Emery na altura criou tensão desnecessária para começar. Como é o caso dos meios de comunicação ingleses e das contratações caras, o marfinense esteve ainda mais sob os holofotes, dada a sua taxa de transferência e o ponto de que era a contratação recorde do Arsenal.

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No campo, Pepe só pode culpar-se a si próprio e a principal razão por detrás das suas lutas no futebol inglês vem do facto de não ter conseguido adaptar-se.

Pepe predominantly plays on the left and has failed to at least improve on the usage of his weaker foot. It has become commonplace to see him push the ball and cut back to the left, before trying to bend a curler into the net. This is the trademark for many of his goals but Pepe’s over-reliance on his left has made him too predictable.

Veja-se Bukayo Saka, por exemplo, semelhante a Pepe, desde que ambos os jogadores jogam predominantemente com a esquerda. No entanto, Saka pode efetivamente fazer uso do seu pé mais fraco e isso torna-o mais perigoso e difícil para os defensores. Talvez não seja surpresa que o jovem tenha feito o flanco direito o seu próprio lugar, deixando o Pepe um mero jogador do banco.

Terias de voltar em outubro de 2021 para encontrar a última vez que o marfinense começou um jogo da Premier League, e isso diz muito.

Qual é a última história de transferências que rodeia Pepe?

O marfinense deixou uma pista recente de que está à procura de uma saída do Arsenal, tendo trocado de agentes antes da janela de transferências em maio.

Além disso, Pepe é rotulado como não faz parte dos planos de Mikel Arteta, tanto que os Gunners estão prontos para contar as suas perdas no marfinense. De facto, o Arsenal está pronto para aceitar até £25-30m para o jogador, apesar de o jogador ter dois anos restantes no seu atual contrato.

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Um regresso a França parece ser o desfecho provável e o jogador tem estado ligado a uma mudança para o Marselha, bem como a outra passagem pelo ex-Lille. No entanto, ambas as partes vão lutar para igualar o atual salário semanal de 140.000 libras.

Mais recentemente, Pepe esteve ligado a uma mudança para o PSG e, embora faça sentido, deixaria o jogador com uma aparente falta de tempo de jogo mais uma vez.

O Arsenal está a intensificar os seus esforços para contratar Gabriel Jesus do Manchester City e a presença de outro atacante verá certamente o marfinense cair ainda mais abaixo da escada.

Pepe deixando Arsenal este verão faz sentido para ambas as partes

Com dois anos de contrato, faria sentido que o Arsenal resolvesse a situação do jogador agora, em vez de esperar que ele quase terminasse o seu contrato atual. Isto também significaria que o clube pode obter uma quantia “decente” da sua venda agora, em vez de acabar por perdê-lo de graça.

Ainda com 27 anos, Pepe também ficará com algum tempo para relançar a sua carreira se fizer uma mudança este verão, em comparação com o final do seu contrato, quando estaria perto dos 30.

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Pepe leaving Arsenal also means the club will be able to raise funds for summer signings. On a closer look, the Ivorian could be an attractive tactic for a player exchange plus cash deal with other teams.

Speaking in a recent interview, former Arsenal forward Kevin Campbell has claimed that Pepe is better off at another club.

“Só não resultou. É simples assim. É um jogador talentoso, com certeza. Mas não resultou para ele”, disse Campbell ao Football Insider.

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“Eu disse que pouco antes do Natal eram uns grandes meses em frente para Pepe. Ia determinar se tinha ou não um futuro no Arsenal. Bem, ele não tem futuro no Arsenal.”

Desde que ingressou no Arsenal, Pepe marcou 27 golos e fez 21 assistências em 112 jogos em todas as competições. No entanto, os seus dias no clube estão contados e ele pode estar de saída este verão.

O Arsenal juntou-se recentemente à corrida para contratar o extremo brasileiro Raphinha do Leeds e a perseguição a outro extremo direito explica que não há espaço para Pepe no clube.

O marfinense continua a ser um jogador de qualidade, mas talvez uma mudança de atmosfera seja o que ele precisa para voltar ao seu melhor.

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