Neste momento, o Manchester United está a desfrutar de um bom registo invicto. Não perderam um jogo desde que a Liga retomou após o Mundial e reuniram desempenhos convincentes no processo. Estamos apenas na metade da temporada, mas o United percorreu um longo caminho.

O United venceu 11 jogos no campeonato esta temporada, depois de 17 jogos disputados e está atualmente a somar dois pontos por jogo. Quando se compara estes números com a época passada, o progresso é claro. O United venceu 16 jogos na época passada e só conseguiu uma média de 1,5 pontos por jogo. Os reds de Ten Hag estão a caminho de superar a sua pontuação da época passada confortavelmente.

É quase meia temporada no reinado de Erik Ten Hag como treinador do Manchester United. Este artigo pretende fazer uma avaliação do seu mandato até agora, bem como destacar as suas conquistas.

Superar um início difícil

Depois de uma pré-época forte que incluiu uma vitória por 4-0 sobre o Liverpool, o United entrou na nova temporada com esperança e crença renovadas. Apesar de estar na pré-época, os adeptos viram a sua equipa jogar um estilo de futebol com o qual estavam felizes e isso deu-lhes esperança, mas não foi assim tão simples.

No primeiro jogo da temporada contra o Brighton de Graham Potter e Hove Albion, sofreram uma derrota embaraçosa. A forma como a derrota por 2-1 fazia lembrar tudo o que correu mal na época passada. Toda a esperança e otimismo que se acumularam durante a pré-temporada foram um sucesso.

O United viajou para Brentford na semana seguinte e sofreu outro resultado humilhante. Uma goleada por 4-0, em que o United voltou a ser superado, e isso fez com que as pessoas se preocupassem. Erik Ten Hag tornou-se o primeiro treinador do Manchester United a sofrer duas derrotas nos seus dois primeiros jogos e os resultados chocantes viu os adeptos concluírem que a temporada do Manchester United já tinha terminado, apenas dois jogos depois do início.

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Após a derrota do Brentford, Ten Hag assumiu a responsabilidade pelo desempenho e depois disse que a equipa não jogava com crença. Estas palavras pareciam demasiado familiares para os adeptos do clube e como se as coisas não pudessem piorar, o United jogou o Liverpool a seguir.

Seria dispensado como adepto do Manchester United se se sentisse um pouco nervoso antes do jogo com o Liverpool naquela noite, mas a equipa conseguiu o seu melhor desempenho em mais de um ano com uma vitória por 2-1 sobre os seus arqui-inimigos.

De repente, as coisas começaram a fazer sentido e o United podia seguir em frente, mas era óbvio que estavam apenas no início do seu processo. A temporada ainda tem algum caminho a percorrer, mas pode ver que, apesar dos contratempos que sofreram desde o início, o United é uma equipa mais forte agora do que em agosto.

A corrida em que estão a decorrer é uma que pode não ter sido possível em anos anteriores, mas o United é uma equipa capaz de vencer as equipas que deveria estar a vencer. Isto será crucial para eles se quiserem ficar entre os quatro primeiros para o resto da temporada.

Merecer o respeito do Jogador

Antes da sua chegada ao United, o Ten Hag era conhecido por ter um carácter sem disparates e não demorou muito até mostrar aos jogadores que precisavam de o respeitar.

Já antes da digressão de pré-temporada do United à Tailândia e à Austrália, Ten Hag já estava a estabelecer o padrão, pois puniu um jogador por que estava atrasado para reuniões de plantel em duas ocasiões. O jogador não teve nenhuma oportunidade durante a pré-temporada devido ao atraso.

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O jogador pode ter sido Alejandro Garnacho, o talento do United esta temporada. O jovem não se destacou pelo United durante a sua digressão de pré-temporada e a citação de Bruno Fernandes sobre o seu profissionalismo após o jogo da Liga Europa contra o Real Sociedad.

“Na digressão não teve a melhor atitude que devia ter tido, e por isso não teve as suas oportunidades até agora. Ele está a ter as suas hipóteses porque está a treinar melhor, a ter uma atitude diferente e a merecer as suas oportunidades.” Fernandes disse.

Após a humilhação por 4-0 frente ao Brentford, Ten Hag puniu os seus jogadores ao fazê-los correr 13,8 km, que foi a mesma distância que o Brentford cobriu mais do que o United na derrota do dia anterior.

O holandês assumiu a responsabilidade pelo resultado quando falou com a comunicação social e apoiou as suas palavras juntando-se ao castigo para mostrar que estavam juntos. A sua ação deixou os jogadores impressionados com o seu treinador.

Dez Hag a lidar com a situação de Cristiano Ronaldo também o ajudou a marcar pontos com os seus jogadores. Era um problema que existia desde a pré-época, quando o craque português não se reportou à digressão devido a problemas pessoais, como afirma o clube.

Quando regressou, a sua forma não era a melhor e não era usado muitas vezes pelo treinador. Ronaldo achou difícil aceitar o seu novo estatuto na equipa como parte da rotação e as tensões agravaram-se quando se recusou a substituir um jogador em campo na vitória por 2-0 do United sobre o Tottenham Hotspur antes de sair do banco de suplentes e descer pelo túnel de saída antes do tempo integral.

Ronaldo foi posteriormente castigado pelas suas ações e ficou de fora do plantel pela viagem ao Chelsea. O sentimento geral entre o plantel era que o treinador tomou a decisão certa. Também ficaram impressionados com a forma como lidou com todo o problema.

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A entrevista de Ronaldo a Piers Morgan semanas depois significou que a relação de Ronaldo com o United chegaria ao fim, acabando por facilitar as coisas para Ten Hag.

Recentemente, Ten Hag abandonou Marcus Rashford da formação inicial, depois de ter aparecido atrasado para o treino.

O treinador do Manchester United não faz prisioneiros.

O Renascimento de Marcus Rashford

Depois de uma temporada que viu Rashford perder o seu lugar na equipa com dúvidas sobre o seu futuro, o número 10 do United está de volta ao seu melhor e alguns podem argumentar que este é o melhor que já foi.

Só precisa de um golo e uma assistência para duplicar a contagem para os golos e assistências da época passada e parece pronto para alcançar ou talvez até superar a sua melhor época de golos na Liga, graças, em parte, a Erik Ten Hag.

Ao longo da temporada, tem sido efusivo nos elogios ao jogador de 25 anos, que continua a elevar o seu nível sob o comando do holandês. Ten Hag vê-o como um dos melhores jogadores do planeta e está interessado em mantê-lo no plantel, o que não é surpresa tendo em conta a sua forma atual.

Seja qual for o sucesso que o United alcançar esta temporada, Rashford será certamente um dos principais contribuintes.

O United chegou ao fundo do poço na época passada, o que significava que, naturalmente, a única maneira para eles é subir. Tem sido uma subida lenta para os Red Devils esta temporada, mas com Erik Ten Hag no comando, o United parece estar a caminho do sucesso.

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