A Argentina garantiu a qualificação para os quartos de final do Campeonato do Mundo da FIFA. Conseguiram superar o desafio da Austrália na vitória por 2-1 no estádio Ahmed Bin Ali, no sábado à noite.

Os Socceroos ameaçaram uma reviravolta no jogo depois de marcarem um golo a 15 minutos do fim e quase conseguiram, com uma oportunidade muito tardia para forçar o prolongamento, mas Emiliano Martinez e a Argentina fizeram o suficiente para impedir o empate tardio e avançar em tempo normal.

Os Albiceleste vão jogar contra os Países Baixos nos quartos de final do torneio, após a vitória dos holandeses sobre os Estados Unidos da América.

Pode a Argentina ir até ao fim – sim, eles podem

Será uma tarefa difícil contra uma das poucas equipas invictas no torneio, mas a Argentina vai apoiar-se para avançar para as semifinais e cumprir o seu destino porque é o seu destino tornar-se Campeão do Mundo.

A última vez que a Argentina ganhou o Campeonato do Mundo da FIFA foi em 1986. Foi um triunfo inspirado no falecido, grande Diego Maradona. Iniciou todos os jogos durante a corrida do Campeonato do Mundo e fez cinco golos e cinco assistências. Ele conduziu a equipa à vitória e, 36 anos depois, outro talento argentino geracional está pronto para fazer o mesmo.

Messi em exibição no seu último Mundial

Lionel Messi tem sido o fator decisivo neste torneio para o seu país. Pela primeira vez a ir a um Mundial, ele tem uma equipa mais adequada às suas necessidades e é confiada pelos seus companheiros de equipa mais do que nunca. Marcou ou fez uma assistência em três dos quatro jogos que a Argentina disputou até agora neste torneio.

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O golo de Messi frente à Austrália também o viu marcar o seu 789.º golo na carreira em 1000 jogos seniores, nove dos quais foram marcados nos Mundiais. Sem dúvida, ele vai querer aumentar a sua contagem.

O sete vezes vencedor Ballon d’Or não é estranho a chegar às últimas etapas do torneio, uma vez que foi finalista do Mundial em 2014, onde eles perderam contra a Alemanha após prolongamento, de um golo de Mario Götze.

Agora, no seu último Mundial, aos 35 anos, Messi está mais determinado do que nunca a conquistar o único título que lhe iludiu toda a sua carreira na quinta vez que pediu.

O choque de perder para a Arábia Saudita no primeiro jogo fez com que o mundo inteiro questionasse as credenciais de uma nação que entrou neste torneio sem perder um jogo de futebol em três anos, 35 jogos no total.

Relatos da negatividade que atingiu a equipa vieram a público e alguns desses relatos sugeriram que os jogadores se sentiam mortos por dentro. Nessa altura, ficou claro que o jogo contra o México era mais importante do que qualquer outro jogo.

A equipa melhorou e fez um melhor desempenho, vencendo por 2-0 com Messi no centro de tudo. Seguiu-se uma vitória rotineira frente à Polónia no terceiro jogo e a Argentina recuperou o ritmo.

Há algumas razões pelas quais pensamos que a Argentina vai ganhar o Campeonato do Mundo, para além do óbvio fator Lionel Messi. Há também a sua sólida defesa.

Estatísticas mostram que a Argentina tem estado entre as melhores

Na fase de grupos, a Argentina sofreu dois golos, que está entre os mais baixos do torneio. Não parece um feito impressionante no início, mas de acordo com os dados fornecidos pela Opta via FBRef, a Argentina teve o xGA mais baixo (golos esperados contra) durante a fase de grupos com apenas 0,7 xGA.

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Os dois golos sofridos foram dois soberbos remates à Arábia Saudita, numa partida em que a Argentina teve vários golos anulados por fora de jogo e sofreu um total de 0,1 xG.

Contra a Austrália, no sábado, permitiram apenas um remate à baliza e sofreram apenas 0,5 xG. O golo que sofreu neste jogo foi um autogolo de Enzo Fernandez.

O que torna a sua defesa tão boa é a sua capacidade de contrapressão quando perdem a bola. Eles caçam a bola juntos e tentam ao máximo recuperá-la imediatamente após a perderem.

Com Messi a não ser um grande contribuinte na fase defensiva, o crédito tem de ir para colegas de equipa como Rodrigo De Paul, que cobre eficazmente as suas falhas defensivas.

Trabalham uns para os outros e sacrificam-se uns pelos outros na defensiva e é isso que os torna uma unidade forte. Podia ver isso contra a Austrália depois do golo de Lisandro Martinez e da defesa de Emiliano Martinez no final do jogo. As celebrações entre a equipa e a união que têm é uma enorme chave para vencer.

A magia de Messi também não pode ser ignorada

Quando se mistura a sua força defensiva com a capacidade de Messi no ataque para criar oportunidades, a Argentina é a favorita a vencer o torneio, independentemente de quem jogar contra eles.

O último país a ganhar o Mundial depois de perder o seu primeiro jogo foi aquela brilhante equipa espanhola em 2010. Uma equipa com a qual a Argentina partilha algumas semelhanças.

Tal como a Espanha, a Argentina foi campeã do seu continente  antes do torneio e foi vista como uma das favoritas. Ambas as equipas adoram manter a bola e controlar os jogos e ambas as equipas são muito sólidas defensivamente. Ambas as equipas sofreram derrotas chocantes no seu jogo de abertura e conseguiram sair mais fortes mentalmente.

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Ambas as equipas também tiveram uma diferença de golos de +4 a entrar nos quartos de final, com a Espanha a marcar cinco golos e a sofrer apenas uma vez, enquanto a Argentina marcou sete golos com três sofridos. Coincidência? Não me parece.

Os factos impressionantes sobre a Argentina

Um facto engraçado também é que nas duas vitórias anteriores no Mundial, em 1978 e 1986, Mario Kempes e Diego Maradona falharam uma grande penalidade para a Argentina no seu terceiro jogo antes de se tornarem Campeões.

Adivinha o que aconteceu a Lionel Messi no seu terceiro jogo contra a Polónia? Adivinhaste corretamente, ele também falhou uma grande penalidade. Talvez a terceira vez seja o encanto desta equipa brilhante que procura seguir os passos das grandes equipas antes deles.

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