O impacto da pandemia COVID-19 na Premier League inglesa

 

A pandemia da COVID-19 trouxe desafios sem precedentes ao mundo, e o domínio do desporto profissional não foi exceção. Entre as mais afetadas esteve a Premier League inglesa (EPL), fenómeno desportivo global, que teve de enfrentar de frente o impacto da pandemia.

Esta exploração detalhada abrange como a EPL geriu durante estes tempos difíceis, demonstrando resiliência, inovação e um profundo compromisso com o apoio da comunidade.

A resposta inicial

Com a escalada da pandemia em março de 2020, a EPL foi forçada a uma paralisação repentina, marcando o início de um período incerto para o futebol. Esta suspensão não foi apenas uma perturbação do calendário desportivo, mas também representou uma grave ameaça financeira para os clubes de toda a liga.

A resposta inicial exigiu uma adaptação rápida, com os clubes e a administração da liga a trabalhar incansavelmente para elaborar um plano que pudesse levar o futebol a regressar em segurança.

Implementando Protocolos de Segurança

Central para a retomada da liga foi o desenvolvimento e implementação de medidas de segurança rigorosas, sob o lema “Projeto Reiniciar”. Essas medidas incluíram testes regulares para jogadores e funcionários, protocolos de distanciamento social e a criação de ambientes biosseguros para as equipes.

O compromisso da liga com a segurança foi evidente, com mais de 40.000 testes de COVID-19 realizados durante o restante da temporada 2019-2020. A adaptação a estas novas normas exigiu um esforço significativo de todos os envolvidos, mas foi fundamental para garantir a saúde e a segurança dos jogadores, do pessoal e da comunidade em geral.

Ajustes e Adaptações Financeiras

As implicações financeiras da pandemia foram uma preocupação significativa para a EPL e os seus clubes. Com os estádios vazios, a perda de receitas nos dias de jogo, juntamente com as incertezas nas receitas comerciais e de transmissão, forçaram os clubes a reavaliarem as suas estratégias financeiras. A receita derivada das receitas dos dias de jogos varia significativamente entre os clubes, com clubes maiores como o Manchester United ganhando cerca de 20% e clubes menores como o Bournemouth menos de 4% dos torcedores que assistem aos jogos.

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Muitos clubes, incluindo Arsenal e Southampton, negociaram diferimentos salariais com seus jogadores e funcionários para administrar a pressão financeira, com os Gunners anunciando um corte salarial geral de 12,5%. Além disso, a liga e os clubes melhoraram as suas plataformas digitais, oferecendo aos adeptos novas formas de interagir com as suas equipas, o que ajudou a mitigar algumas perdas de receitas. Estes esforços sublinharam a necessidade de prudência financeira e inovação para enfrentar os desafios da pandemia.

Devido à ausência prolongada de torcedores, os clubes da Premier League inglesa perderam coletivamente aproximadamente £ 800 milhões em receitas de jornadas ao longo de 18 meses durante a pandemia.

Além disso, as receitas de transmissão da EPL diminuíram 12% (£ 391 milhões) para £ 3 bilhões na temporada 2021/22, principalmente devido a adiamentos de jogos da temporada 2019/20 para 2020/21, o que levou a um adiamento das receitas de transmissão associadas. .

Apoio e iniciativas comunitárias

Talvez um dos aspectos mais encorajadores da resposta da EPL à pandemia tenham sido as numerosas iniciativas de apoio comunitário levadas a cabo pelos clubes. Além dos exemplos do Manchester United, do Manchester City e do Arsenal, muitos outros clubes demonstraram o seu compromisso com as suas comunidades.

Everton lançou a campanha “Família Azul”, uma iniciativa abrangente para apoiar torcedores e residentes vulneráveis em suas comunidades, fornecendo serviços essenciais e apoio à saúde mental.

O Wolverhampton Wanderers trabalhou em sua localidade para apoiar bancos de alimentos e ministrar oficinas educacionais e de saúde, mostrando o papel integral dos clubes em suas comunidades além do campo.

Navegando pela incerteza

A viagem através da pandemia foi marcada pela incerteza, com o risco sempre presente de surtos e a necessidade de flexibilidade nos horários e protocolos. A capacidade da EPL de se adaptar a estas circunstâncias em mudança foi fundamental para navegar com sucesso neste período.

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Esta adaptabilidade não se limitou apenas aos arranjos logísticos, mas também se estendeu ao bem-estar físico e mental dos jogadores e da equipa técnica, reconhecendo as imensas pressões que enfrentavam.

Impacto no desempenho dos jogadores e nos resultados do clube

Estudos revelaram que jogar em estádios vazios durante a pandemia reduziu a vantagem de jogar em casa, com os times da casa ganhando em média 0,22 pontos a mais em casa, em comparação com 0,39 pontos com torcedores presentes.

A taxa de gols dos times da casa foi afetada, com uma diminuição de 0,29 para 0,15 gols a mais por jogo do que os times visitantes quando os torcedores estavam ausentes.

Sem a presença de adeptos, as equipas da casa exibiram menos domínio durante os jogos, ilustrado por menos 0,7 cantos ganhos, menos 1,3 tentativas de remate e menos 0,4 remates à baliza por jogo.

O comportamento dos árbitros também pareceu influenciado pela falta de presença do público, resultando em mais faltas cometidas contra os times da casa e menos cartões amarelos para os times visitantes, sugerindo uma influência do público nas decisões dos árbitros.

O retorno dos fãs e o caminho a seguir

O retorno gradual dos torcedores aos estádios na temporada 2020-2021 foi um marco no processo de recuperação da liga. Este regresso foi cuidadosamente gerido, com os clubes a implementar medidas para garantir a segurança dos adeptos, tais como horários de entrada escalonados, obrigatoriedade de uso de máscara e distanciamento social.

A presença de adeptos, mesmo em número limitado, marcou um passo significativo no sentido da normalidade e sublinhou a importância da experiência dos adeptos no futebol.

O impacto duradouro da pandemia

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A pandemia da COVID-19 deixou uma marca duradoura na EPL, acelerando as tendências para o envolvimento digital, destacando a importância das relações comunitárias e provocando uma reavaliação dos modelos financeiros no futebol.

As experiências desse período também suscitaram um debate mais amplo sobre o bem-estar dos jogadores, o calendário do futebol e o futuro da transmissão desportiva ao vivo.

Conclusão

A resposta da Premier League inglesa à pandemia da COVID-19 é uma narrativa convincente de resiliência, inovação e espírito comunitário. Confrontados com desafios sem precedentes, a liga, os seus clubes e os seus jogadores demonstraram uma notável adaptabilidade, garantindo que o futebol pudesse continuar da forma mais segura possível.

Através de protocolos de segurança rigorosos, esforços de apoio comunitário e estratégias financeiras, a EPL conseguiu navegar pelas complexidades da pandemia, oferecendo um farol de esperança e entretenimento a milhões de pessoas em todo o mundo durante um período de grande incerteza.

Ao olharmos para o futuro, as lições aprendidas durante este período irão, sem dúvida, moldar a abordagem da liga, tornando-a mais robusta e preparada para quaisquer desafios futuros. A pandemia reforçou o valor do futebol como mais do que apenas um jogo, destacando o seu papel na união das pessoas, no apoio às comunidades e na proporcionar alegria e consolo em tempos difíceis.

O espírito duradouro da EPL e a sua capacidade de se adaptar e prosperar face às adversidades serve como prova do vínculo inquebrável entre o desporto, os seus jogadores e fãs em todo o mundo.

 

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