A fase de grupos do Campeonato do Mundo da FIFA de 2022 terminou e o campeão africano Senegal, ao lado de Marrocos, vai representar África nas eliminatórias, enquanto o Japão e a Austrália vão juntar-se à Coreia do Sul na representação da Ásia.

Fora das suas confederações, estas equipas não são uma grande ameaça, mas têm sido surpreendentemente difíceis de derrotar. Esta peça tentará analisar as suas performances e entender como chegaram aos oitavos-de-final.

Senegal

O Senegal foi agrupado com a Holanda, o Equador e a nação anfitriã do Qatar. Enquanto os holandeses estavam à altura das expectativas dos adeptos de futebol e dos especialistas de todo o mundo para se qualificarem do grupo como líderes, o Senegal esperava-se que tivesse uma dura batalha contra o Equador pelo segundo lugar.

Acreditava-se que a lesão sofrida pelo talismã Sadio Mane, uma semana antes do torneio, enquanto jogava com o seu clube, o Bayern Munique, teria potencial para expulsar os Leões de Teranga. Aliou Cisse definitivamente teve que repensar as suas táticas para o torneio graças ao infeliz incidente.

É seguro dizer que a moral deles foi definitivamente atingida. Sadio Mane tem sido impressionante este ano e acaba de ser vice-campeão de Karim Benzema para o prémio Ballon d’Or 2022. Ele ia liderar a equipa enquanto tentavam melhorar o seu Campeonato do Mundo de 2002, que os viu desafiar todas as probabilidades e chegar às meias-finais do torneio.

Foi uma situação um pouco única para Cisse, que teve de reorganizar a sua tática testada e de confiança para ganhar jogos. 4-3-3 tornou-se 4-2-3-1 para reforçar o meio-campo na ausência de Mane. No entanto, isto foi jogado nas mãos da Holanda no primeiro jogo, uma vez que os holandeses são uma equipa que prospera em batalhas no meio-campo.

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No final, aprenderam com este jogo e estabilizaram a sua equipa para reclamar vitórias nos outros dois jogos para progredir e criar um encontro muito interessante contra a Inglaterra.

Austrália

A Austrália não avançava para os oitavos-de-final desde 2006 e, no início do torneio, nada apontava para que o Campeonato do Mundo da FIFA de 2022 fosse diferente.

Tendo sido agrupados ao lado de França, Dinamarca e Tunísia, esperava-se que terminassem em último ou, na melhor das hipóteses, em terceiro lugar. Não só apagaram essas expectativas, como proporcionaram um dos resultados chocantes do torneio ao derrotar a Dinamarca, anunciada como os cavalos negros do torneio.

Pode argumentar-se que a Tunísia não jogou tão bem contra a Austrália, mas também mostra o quanto a Austrália entendeu a sua posição no grupo e a sua capacidade de se concentrar em transformar as suas fraquezas em pontos fortes.

Foram a pior equipa dos três jogos do Grupo D. Menos remates, menos passes, menos posse de bola e menos progresso na área. No entanto, concentraram-se na eficiência e garantiram que eram sólidos na defesa o mais possível.

Perder 4 – 1 para os atuais campeões mundiais não é nada de que se envergonhar, mas o jogo podia ter corrido muito pior. Os Socceroos provaram que não são apenas a equipa que se qualifica por todos os Mundiais por hipótese e sorte (também entraram neste torneio através dos playoffs) e agora têm a oportunidade de enfrentar a Argentina e causar um resultado improvável nos oitavos de final.

Japão

O Japão foi agrupado com Espanha, Alemanha e Costa Rica num dos dois grupos de mortos no torneio. A expectativa era que o Azul Samurai, que tinha desenvolvido uma forte mentalidade nos seus últimos seis torneios, continuasse nesse padrão.

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Desde que se estreou no torneio de 1998, o Japão tem estado presente em todos os Mundiais desde então. No entanto, alternaram entre uma saída da fase de grupos e uma saída dos oitavos de final. O seu último torneio em 2018 viu-os chegar aos oitavos-de-final e neste Mundial de 2022 muitos esperavam uma saída na fase de grupos.

Foi ainda pior quando foram agrupados com Espanha e Alemanha, duas equipas que são consideradas duas das cinco favoritas a conquistar o título em dezembro.

Abriram com uma surpreendente vitória contra a Alemanha, depois perderam por pouco para a Costa Rica, e depois fizeram mais uma vitória inesperada contra a Espanha para terminar em primeiro lugar no Grupo E com 6 pontos, enquanto os favoritos Espanha e Alemanha tiveram de se contentar com o segundo e terceiro lugares.

A sua tática era simples: atingir os adversários no contra-ataque de forma tão eficaz que não podem recuperar durante algum tempo, e repetir o processo até que um golo seja marcado. A sua motivação também era simples: costumavam ser o maior nome do futebol asiático, mas caíram e quiseram ultimamente e queriam fazer uma declaração aqui.

Agora, eles têm a oportunidade de causar o mesmo tipo de caos contra a Croácia nos oitavos-de-final e, ao contrário do que se pensa, eles estão numa posição muito mais forte para fazer isso mesmo.

Marrocos

Os Leões do Atlas são a história do torneio, mas poucos que os seguem ficarão surpreendidos com a forma como jogaram até agora.

São a equipa mais em forma de África e são a segunda equipa mais bem classificada atrás do Senegal graças à vitória da Taça das Nações Africanas dos Leões de Teranga, em janeiro de 2022. Tiveram um pequeno contratempo com o seu antigo treinador, que era do tipo que gostava de disciplina e muitos membros da equipa, e os adeptos não gostavam do seu regime.

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E colocaram-se numa posição única quando tomaram a decisão de demiti-lo e nomear um antigo médio deles, Walid Regragui, apenas dois meses antes do torneio. Regragui rapidamente harmonizou a equipa, reintegrou os membros alienados da equipa e forjou um novo vínculo de unidade que os viu jogar uns pelos outros.

Isto levou-os a entregar alguns dos futebols mais equilibrados vistos no torneio até agora. Eles foram ótimos a seguir em frente e a defender, e todos os membros da equipa fizeram uma grande mudança para garantir o seu objetivo comum de qualificação.

Vão agora jogar contra a Espanha, num jogo que está mergulhado na história política e do futebol. A sua motivação nunca foi tão alta em nenhum momento do torneio.

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