A cerca de um mês do início do Mundial da FIFA de 2022, as atenções serão desviadas da temporada em curso, como que o futebol de clubes faz uma pausa de seis semanas durante o evento global.

Este será apenas o segundo Campeonato do Mundo a ser realizado na Ásia depois do torneio de 2002 na Coreia/Japão, há 20 anos. Assim, o Qatar 2022 será como nenhum outro e a sua singularidade pode muito bem cair a favor dos cavalos escuros.

Um Mundial de inverno não só é inédito, como as condições sufocantes no país do Golfo também colocarão vários desafios.

Enquanto o Brasil tem atualmente as melhores hipóteses de vencer o Mundial 2022, países como Inglaterra, França e Argentina também estão entre os principais candidatos ao Mundial 2022.

Longe dos favoritos, porém, este artigo vai avaliar os melhores underdogs no próximo Mundial 2022, no Qatar.

Qatar

Desde que foi controversamente premiado com os direitos de anfitrião do Mundial há 12 anos, o Qatar subiu uns notáveis 65 lugares no Ranking Mundial da FIFA, ao continuar o seu desenvolvimento como nação de futebol ao vencer a Taça Asiática de 2019, chegando às meias-finais da Concacaf Gold Cup 2021, bem como o terceiro lugar na Copa Árabe da FIFA de 2021 em solo caseiro.

Os Maroons estão a disputar o seu primeiro torneio do Campeonato do Mundo, liderado pelo treinador espanhol Félix Sánchez, antigo treinador de juniores do Barcelona com uma marca atrativa de futebol.

O Qatar tem muitos jogos amigáveis não oficiais para jogar, pelo que se espera que o espírito de equipa e o ímpeto sejam elevados em comparação com os seus congéneres, que só se reúnem para um punhado de jogos por ano.

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Como mostraram os anfitriões da Rússia em 2018 e da Coreia do Sul em 2002, os anfitriões do torneio nunca devem ser subestimados.

Dinamarca

Os grandes dinamarqueses entraram em grande plano com a paragem cardíaca de Christian Eriksen no EURO 2020, mas só galvanizam um grupo já forte, pois atuaram de forma brilhante e chegaram às meias-finais.

A Dinamarca liderou o seu grupo de qualificação com nove vitórias em 10 jogos, marcando 30 golos e sofrendo apenas três, e tem agora o seu influente `playmaker” de volta ao seu melhor.

A equipa de Kasper Hjulmand é feita à medida para o rigor de um torneio internacional e chega com confiança genuína como a equipa do 10.º classificado do mundo, de acordo com a FIFA.

Os Gigantes Dinamarqueses chatear a elite da Europa ao vencerem o EURO 1992 e renovaram a reputação do Cavalo Negro no Euro 2020. Na sua sexta participação no Campeonato do Mundo da FIFA, a Dinamarca terá como objetivo igualar ou melhorar o seu final dos quartos-de-final de 1998.

Estados Unidos da América

Embora não sejam uma escolha popular como cavalos escuros, os EUA possuem uma riqueza geracional de talentos que podem explodir em 2022.

Depois de terem chegado aos 16 avos-de-final em torneios consecutivos, os norte-americanos falharam o Mundial de 2018 e poderão recorrer a jogadores como Christian Pulisic, Brenden Aaronson, Weston McKennie, Tyler Adams, Timothy Weah e Giovanni Reyna no Qatar 2022.

Os Stars and Stripes mantiveram um registo caseiro invicto nas eliminatórias e farão bem em sair de um grupo desajeitadamente competitivo ao lado de Inglaterra, País de Gales e Irão. Podem não ter experiência para igualar o final dos quartos de final do Mundial de 2002 – o melhor resultado da USMNT na era moderna – mas têm um potencial ilimitado.

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Senegal

O Grupo A pode não ser um típico Grupo da Morte no Mundial de 2022, mas é certamente o Grupo dos Cavalos Negros

Os Teranga Lions vão competir com os anfitriões Qatar, Equador e Holanda como a maior esperança de África para ganhar o torneio. O Senegal está a montar uma fantástica onda de impulsos depois de vencer o Egito de Mohamed Salah na final da AFCON 2021 e a final de qualificação para chegar ao Qatar.

A sua primeira aparição no Mundial viu-os vencer a campeã em título França e chegar aos quartos de final em 2002. Apesar de a sua segunda aparição ter terminado de forma ridícula na Rússia em 2018, após a saída da fase de grupos através do tie-break do fair play, o Senegal estará preparado para melhores fortunas em 2022.

O treinador Aliou Cissé fez parte da equipa há 20 anos e espera aproveitar a sua carga como uma das equipas mais em forma num ano de Campeonato do Mundo. Os campeões africanos possuem uma espinha invejável, incluindo Édouard Mendy, Kalidou Koulibaly, Idrissa Gueye, Cheikhou Kouyate, Ismaila Sarr e Sadio Mané, o seu potencial não deve ser ignorado.

O Senegal, que está a desfrutar do seu melhor ranking da FIFA, 18.º, tem provavelmente a mais forte hipótese de ser o primeiro semifinalista do Mundial de África.

Os seus fãs estarão prontos para isso, com ou sem aqueles infames lasers.

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