A campanha da Premier League começou com um estrondo com o início da primeira pausa internacional da temporada 2022/23. Manchester City eram os campeões da última época e tem estado nos seus padrões habituais e invencíveis, enquanto algumas outras equipas também definiram o ritmo para emergir como corredores da frente. 

Por outro lado, uma série de grandes equipas estão atualmente a ter um desempenho fraco. Então há o Leicester City, de Brendan Rodgers, que está sem ganhar, tendo sofrido mais golos (22) e marcado tantos (10) como o Leeds, 11.º classificado.

Apesar de estarem entre as nossas previsões de início de época para arriscar uma luta de despromoção, esta estatística condenatória aponta para o desequilíbrio de qualidade na defesa do Leicester City e de Brendan Rodgers. 

Os Foxes iniciaram a sua campanha com um empate 2-2 contra o Brentford, o seu único ponto esta temporada. Depois de jogarem futebol cintilante durante uma hora e construírem o que parecia uma confortável almofada de dois golos, Leicester e Brendan Rodgers sofreram um terrível colapso que os viu sofrer dois golos nos últimos 30 minutos do jogo.

Ainda não conseguiram um ponto nos seis jogos seguintes e já perderam três jogos quando tinham a liderança esta temporada. Os homens de Brendan Rodgers também perderam com o Chelsea, apesar de ter vantagem de um homem para a maior parte do jogo.

Apesar de ainda poderem contar com o poder de fogo dos três golos de James Maddison e uma assistência enquanto Jamie Vardy aguarda o seu primeiro golo da temporada, os Foxes até agora marcaram golos suficientes. O problema é dos golos sofridos que tem sido a sua ruína, como que não conseguiram marcar num jogo apenas uma vez esta temporada. 

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Danny Ward não conseguiu mostrar que é uma opção capaz para ser o guarda-redes, uma vez que lhe falta o nous de um guarda-redes de primeira classe da Premier League. Assim, os 22 golos sofridos são os mais sofridos na história do clube após sete jogos no campeonato.

Nesse período, o seu tático norte-irlandês tentou diferentes formações e combinações defensivas sem sucesso, uma vez que o Leicester tem sido a pior equipa a defender cantos e livres desde a época passada.

 

Porque é que o Leicester City está em declínio?

Os campeões da Premier League 2015-16 são conhecidos por sobre-realização expectativas e jogavam com os melhores clubes do futebol inglês e europeu. Depois de anos de sobre-realização com a talentosa equipa montada por Rodgers estão começando a vacilar seguintes sucessivos quase-acabamentos fora dos quatro primeiros.

A equipa do estádio King Power não fez um lugar nas ligas de europeu na época passada e foram deixados com um grupo de jogadores tristes durante a janela de transferências de verão. Com apenas um único transferência de 15 milhões de libras este verão com o defesa Wout Faes, e uma perda anual de 120 milhões de libras prevista para ser anunciada, deixa o clube numa situação difícil.

Com a falta de recrutas de verão para reforçar áreas prioritárias, lesões a jogadores-chave, e a perda de jogadores brilhantes como guarda-redes Kasper Schmeichel e do defesa-central Wesley Fofana, o Leicester entrou na campanha com muitos pontos de interrogação dentro e fora de campo.

Os dias de uma masterclass de Brendan Rodgers já se foram há muito tempo, enquanto lutam para encontrar qualquer faísca. Podem ser arrastados para uma batalha de despromoção em que não estiveram desde que regressaram à divisão há sete anos. 

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O espetáculo tem de continuar e os East Midlanders estão desesperados por ideias novas em campo. A escrita está, de facto, na parede para que a união Brendan Rodgers-Leicester City se separe.

 

Está na hora do Brendan ir

O antigo treinador do Liverpool está sob forte pressão depois de seis derrotas consecutivas, com a derrota por 6-2 contra o Tottenham, deixando os Foxes no fundo da tabela da Premier League depois do seu pior início de temporada desde 1983.

Esta goleada surgiu depois de empatar duas vezes durante uma derrota de 5-2 contra o Brighton na última vez. 

Rodgers disse depois da goleada no Spurs: “Sei como funciona o futebol e compreendo perfeitamente a frustração dos adeptos. Não posso esconder-me disso porque é minha responsabilidade.” 

“Perder os últimos seis jogos não é uma boa leitura, mas o que quer que me aconteça aqui no Leicester, respeitarei sempre este clube.”

A mudança está perto e a pausa internacional tem sem dúvida dado a hierarquia dos Foxes tempo suficiente para ponderar sobre uma decisão sobre o futuro de Rodgers, bem como uma possível substituição caso seja despedido.

 

Favoritos para substituir Rodgers 

Os relatos dizem que Thomas Frank, treinador do Brentford, é a escolha número um do Leicester para substituir o jogador de 49 anos, enquanto também estão a considerar o ex-burnley, Sean Dyche. Ambos os treinadores possuem o pedigree e a perspicácia para fazer com que o Leicester volte a atuar e com um orçamento, nada menos.

No entanto, livrar-se de Rodgers não é simples, como que tem quase três anos restantes do seu contrato de 200.000 libras por semana. Custará mais de 10 milhões de libras para demiti-lo e o Leicester tem de respeitar os regulamentos do Fair Play Financeiro.

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Rodgers não é, naturalmente, culpado por este fiasco complicado, pois o seu imenso experiência de treinador merece ser apoiado com recrutamento de qualidade. Ainda assim, o treinador assume sempre a culpa nestes casos e uma separação de caminhos é aparentemente inevitável.

Crucialmente, os seus rivais têm as suas temporadas a correr bem e o Leicester arrisca-se a ficar para trás na batalha de despromoção. É fundamental que as performances aumentem e a confiança seja levantada entre esse grupo de jogadores.

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